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Cardos en crecimiento: una gran verdura con un sabor aún mayor

Cardos en crecimiento: una gran verdura con un sabor aún mayor



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FOTO: Jessica Walliser

Si está buscando una planta comestible y atrevida para incluir en el jardín de su granja, no busque más que el cardo (Cynara cardunculus). Aunque cultivar cardos es fácil y las plantas tienen un aspecto increíble, cosecharlas y comerlas no es exactamente un paseo por el parque. La planta está cubierta de espinas, pero el esfuerzo merece la pena porque el sabor es sorprendentemente divino.

¿Qué es un cardo?

El cardo es un primo salvaje de la alcachofa, pero a diferencia de las alcachofas, la porción comestible no es el botón floral. En cambio, los amantes del cardo comen principalmente los tallos de las hojas blanqueadas (aunque los brotes también son comestibles).

Los cardos son plantas preciosas. En climas con inviernos fríos, como mi jardín de Pensilvania, un cardo de tamaño completo alcanzará alrededor de tres o cuatro pies de altura con la misma extensión, pero en climas más cálidos, su estatura es aún más masiva: los cardos crecerán hasta cinco pies de altura. y ancho. ¡Una planta realmente llamativa!

Las hojas fuertemente aserradas están cubiertas con pelusa plateada y salpicadas de espinas espinosas, lo que hace que las plantas se destaquen en el jardín. Se parecen mucho a enormes cardos púrpuras cuando florecen (lo que puede que no suceda en climas del norte como el mío), y las abejas y las mariposas también disfrutan de las flores.

Los pros y contras de los cardos en crecimiento

Para comenzar su incursión en el cultivo de cardos, es importante seleccionar la variedad correcta.
Si le preocupa luchar contra las espinas, busque una variedad sin espinas como Gigante o Porto Spineless. Otras variedades sabrosas incluyen Gobbo Di Nizzia y Rouge d’Alger.

Los cardos requieren una temporada de crecimiento muy larga de al menos 90 a 100 días, si no más. Para darles una ventaja, siembre las semillas en el interior bajo luces de crecimiento a fines del invierno, colocando las plántulas en macetas una o dos veces a medida que crecen. Las plántulas de cardo se pueden trasplantar al aire libre después de que haya pasado el peligro de las heladas, aproximadamente al mismo tiempo que los tomates y la albahaca salen al jardín.

Las plantas de cardo se vuelven enormes, por lo que no hace falta decir que les dé mucho espacio. Idealmente, deben estar espaciados entre cinco y seis pies en el centro. Son plantas hermosas y debido a esto, muchos jardineros pueden optar por cultivar este comestible en sus camas ornamentales, mezclándolo con coloridas flores y plantas de follaje para que realmente brille.

Deje que las plantas crezcan durante los meses de verano, alimentándolas cada dos semanas con un fertilizante líquido orgánico, como emulsión de pescado, té de compost o algas marinas líquidas. También deberá asegurarse de que reciban suficiente humedad. Estas plantas grandes son bastante resistentes a la sequía, pero para cultivar los tallos más grandes y jugosos para la cosecha, asegúrese de que reciban al menos una pulgada de agua por semana.

A finales del verano / principios del otoño, es hora de blanquear el cardo para mejorar el sabor y suavizar la textura de los tallos.

Cómo blanquear los cardos

El blanqueamiento del cardo tarda de tres a cuatro semanas en completarse. El proceso de blanqueado evita que la luz acceda a los tallos comestibles de la planta, lo que genera una textura y un sabor más agradables. Para blanquear los cardos, junte todos los tallos de la planta en su mano, teniendo cuidado de evitar las hojas espinosas. Use una mano enguantada para envolver los tallos juntos dentro de un pedazo de cartón o diez hojas de periódico, luego ate el paquete con un trozo de hilo. También puede blanquear los tallos envolviéndolos dentro de una funda de almohada vieja, negra o azul oscuro. Cuando hayan pasado de tres a cuatro semanas, es hora de desenvolver los tallos y cosechar el cardo. El blanqueado es un paso importante en el cultivo de cardos, así que no lo omita; si lo hace, el sabor y la textura no estarán en su mejor momento.

Cosecha y consumo de cardos

Para cosechar los tallos de cardo blanqueados, desenvuélvalos y corte todo el grupo de tallos de hojas a nivel del suelo. Recorta las láminas de las hojas de la parte superior de los tallos y tíralas a la pila de abono. Lleva los suaves y suculentos tallos a la cocina y prepárate para cocinar.

Los tallos de cardo se pueden utilizar en sopas y guisos como el apio. También son deliciosos salteados con un poco de ajo, aceite de oliva y sal marina. También puede blanquear ligeramente los tallos en agua hirviendo y luego refrigerarlos y comerlos con aderezo ranch o una salsa de mostaza Dijon.

Cómo invernar las plantas de cardo

Las plantas de cardo son plantas perennes resistentes en las zonas 7-10 del Departamento de Agricultura de los EE. UU., Pero aquí en Pensilvania, trato las plantas como anuales y las cosecho al final de cada temporada de crecimiento. Pero donde son resistentes, las plantas se pueden cultivar y cosechar durante muchos años, como una alcachofa. Siempre que deje intacto el sistema de raíces de los cardos en crecimiento, las plantas rebrotarán una nueva cosecha de tallos.

Si vive al norte de la Zona 7 y quiere intentar invernar las plantas de cardo, rodee las plantas con un cilindro de alambre para gallinero que sea tan alto como la planta. Llene el cilindro con una mezcla de hojas de otoño picadas y paja y déjelo en su lugar durante el invierno. Cuando lleguen las temperaturas cálidas de la primavera, retire el cilindro y cubra lentamente, poco a poco durante el transcurso de una semana, hasta que el punto de crecimiento esté completamente expuesto. Con un poco de suerte, tus plantas de cardo volverán y estarás cultivando cardo para otra temporada deliciosa.

Etiquetas La suciedad en jardinería


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