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Cultivando y redescubriendo setos

Cultivando y redescubriendo setos

cultivos‘Cultivando y redescubriendo setos¿Le gustaría un seto en su granja? Con un guiño hacia el pasado, los agricultores están redescubriendo que el humilde seto proporciona valor para el futuro.Cultivo y redescubrimiento de setos - Hobby Farmssetos, setos en crecimiento¿Le gustaría un seto en su granja? Con un guiño hacia el pasado, los agricultores están redescubriendo que el humilde seto proporciona valor para el futuro.¿Le gustaría un seto en su granja? Con un guiño hacia el pasado, los agricultores están redescubriendo que el humilde seto proporciona valor para el futuro.Cultivos y jardinería


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Por Carol Ekarius

Sobre el Autor

Carol Ekarius es una editora colaboradora de HF y autora de Hobby Farm: Viviendo su sueño rural por placer y ganancias (Prensa de Hobby Farm; 2005).

Los setos han jugado durante mucho tiempo un papel importante en la agricultura. Desde que la gente de la Edad del Bronce los utilizó por primera vez para dividir campos, marcar límites de propiedad y controlar el ganado en Europa hace más de 5.000 años, los agricultores de todo el mundo han apreciado los beneficios que brindan los setos.

Desafortunadamente, muchos setos (algunos de ellos con siglos de antigüedad) fueron destruidos durante los últimos 50 años tanto en el extranjero como en los Estados Unidos a medida que la agricultura avanzaba hacia la era industrial. Pero en los Estados Unidos de hoy, los agricultores del este que tienen setos históricos se están interesando en revitalizarlos, y los agricultores del oeste, un lugar sin una verdadera tradición de setos, están liderando el renacimiento de los setos con nuevas plantaciones. La curiosidad y la voluntad de los productores de invertir en setos se ve impulsada por la investigación y los ejemplos en granjas que muestran los innumerables beneficios, que van desde la amortiguación acústica hasta los corredores de vida silvestre.

¿Qué tienen de especial los setos?
Un seto se define como una hilera de árboles o arbustos que encierran o separan campos. Hable con cualquier persona que tenga experiencia con el renacimiento actual de los setos, desde agricultores hasta investigadores y académicos, y quedará atrapado en su exuberancia:

Consejos para plantar setos

  1. Un año antes de que tenga la intención de plantar, arar o arar el área de seto planificada y plantar una cosecha de abono verde de leguminosas anuales y / o granos de cereales. En el otoño, arar o colocar un disco.
  2. Investigue las plantas durante el invierno para decidir qué es lo correcto para su seto.
  3. Plante su seto a principios de la primavera, justo después de la última helada del invierno.
  4. Plante árboles y arbustos a unos dos metros y medio de distancia. Plante pastos y plantas con flores en el medio.
  5. Plante una o dos filas de las especies más altas que planea incluir en su seto flanqueadas por una o dos filas de especies más bajas.
  6. Asegúrese de que los agujeros de plantación sean lo suficientemente profundos y anchos para aceptar y cubrir las raíces de cada planta; amontonar tierra alrededor del borde del área de plantación para ayudar a retener el agua.
  7. Cubra con mantillo para desalentar las malas hierbas.

Los setos rompen el viento. Los setos atraen insectos beneficiosos y reducen las plagas. Los setos proporcionan pantallas de privacidad y reducen el ruido. Los setos proporcionan cultivos auxiliares, como nueces, frutas o leña. Los setos reemplazan a las malas hierbas. Los setos reducen la erosión. Los setos ayudan a retener el agua. Además de todo eso, los setos también son hermosos. La lista sigue y sigue.

Terence Welch, gerente de ventas de Phil Foster Ranches en California, es un defensor de los setos. “Tenemos dos granjas, una con 50 acres aquí en San Juan Bautista, donde cultivamos nuestros cultivos de temporada fría, y la otra está 200 acres al este de Hollister, donde hace 10 grados más caliente y donde cultivamos la mayor parte de nuestras cosechas calientes. cultivos de temporada ".

Entre las dos granjas cultivan alrededor de 70 verduras, melones y frutos de árbol orgánicos diferentes. Comercializan a través de mercados de agricultores y a distribuidores y minoristas en San Francisco y más allá. Desde finales de la década de 1990, han instalado alrededor de 7.500 pies de plantaciones de setos en cinco setos diferentes en las dos granjas.

Cuando se le pregunta cómo empezaron, Terrence responde: "Bueno, creo que Phil [Foster] estaba escuchando algunas cosas buenas sobre los setos", dice. “Se reunió con Sam Earnshaw en CAFF [Alianza de California para Agricultores Familiares], quien es nuestro consultor de cobertura. A Sam se le ocurrió un diseño para los primeros setos y se plantaron aquí en San Juan. Tuvieron bastante éxito ".

El diseño de Sam se basó en arbustos, pastos y plantas con flores nativas de California que serían tolerantes a la sequía para sobrevivir a su estación seca de cinco meses, que llega durante el calor del verano. Las plantas se establecieron en una cuadrícula de cuatro pies, con una planta leñosa permanente alternando con los pastos y otras plantas con flores.

Inicialmente se plantaron con la intención de proporcionar refugio y alimento a los insectos beneficiosos que luego se esparcirían por los campos, y lo han hecho. Pero sus beneficios no terminan ahí.

“Estamos en una zona muy ventosa aquí en San Juan porque la brisa de la tarde se dispara en el verano”, dice Terrence. “Descubrimos que podemos usarlos para la protección contra el viento en cultivos como los pepinos, lo cual es bueno. Estéticamente, es bueno tenerlos en la finca. Proporcionan flores o alimento a las abejas nativas a principios de la primavera y eso es realmente importante para nosotros. Con el declive de la abeja europea [a causa de enfermedades e insectos depredadores], tenemos que tener sustitutos. Las abejas nativas son importantes para polinizar los cultivos, especialmente los frutos de los árboles a principios de la primavera ".

Rachael Long es agricultora y asesora de manejo de plagas del Servicio de Extensión Cooperativa de California en UC Davis. Ella ha visto los mismos beneficios que Terence tiene en su propia finca, donde ella y su esposo han plantado setos entre sus campos de alfalfa, girasoles (para semilla), avena, centeno y trigo, y en sus proyectos de investigación. "Los setos definitivamente atraen insectos beneficiosos", dice Long.

Recursos

El Servicio de Extensión Cooperativa de la Universidad de California ha hecho un video, Estableciendo un seto, que está disponible por $ 20 en www.anrcatalog.ucdavis.edu (busque la palabra clave “hedgerow” para encontrarlo).

El Centro de Agroforestería de la Universidad de Missouri tiene un buen sitio web en www.centerforagroforestry.org

“Lo que he descubierto a lo largo de los años de trabajo con setos es que lo mejor de ellos es que en realidad pueden reemplazar la vegetación de malezas y las malezas tienden a tener muchas más plagas que la vegetación manejada”.

Rachael realizó un proyecto de investigación de dos años que comparó plagas en malezas con plagas en setos con vegetación nativa manejada. Encontró que la población de plagas es significativamente menor en la vegetación manejada y la población de beneficiosos es mucho mayor. Lo mejor de todo es que algunos de los estudiantes graduados que han investigado con ella han mostrado una reducción de plagas en cultivos adyacentes.

No es una talla única para todos
Los setos no son plantaciones hechas a la perfección que son iguales de una granja a otra. Los agricultores que quieran instalarlos deben planificar un poco antes de comenzar a plantar. “Para cada propietario y para cada campo dentro de una finca, puede haber oportunidades y limitaciones únicas que deben tenerse en cuenta al planificar un seto”, dice Michael Gold, director asociado del Centro de Agroforestería de la Universidad de Missouri.

Jude Hobbs, de Agroecology Northwest en Eugene, Oregon, está de acuerdo. "La gente a menudo quiere que suceda en este momento, pero si está haciendo una planificación a largo plazo, tiene más posibilidades de éxito".

Tanto Michael como Jude dicen que los agricultores deben hacerse algunas preguntas al planificar un seto: ¿Qué función quieres que tenga? ¿Dónde piensas tenerlo? ¿Qué cultivos se cultivarán cerca de él? ¿Cuánto tiempo tienes para mantenerlo? Esta es una consideración importante en los primeros años, cuando las malas hierbas pueden superar el seto o cuando las criaturas pueden comerlas antes de que comience.

¿Qué tipo de fuente de agua tienes? ¿Puede aplicarle agua durante los primeros tres a cinco años para su establecimiento? ¿Qué tipo de suelo tienes? ¿Existe alguna preocupación por las inundaciones? ¿Cual es tu presupuesto? Todo esto tendrá un impacto en la selección de especies.

La planificación puede aplicarse a un solo criterio de selección de plantas: altura. "Supongamos que tiene 600 acres sembrados de maíz, frijoles y trigo en campos grandes", dice, "entonces usted está bien preparado para instalar un seto de estilo rompevientos más tradicional, con algunos árboles altos incluidos en la mezcla de plantas. Seleccione. Si acerca las filas, digamos en un pastizal, se llama cultivo en callejón y puede elegir árboles que no crezcan tan altos. En una granja pequeña, alrededor de algunas parcelas de hortalizas, es posible que desee setos que solo tengan arbustos y plantas herbáceas para no sombrear demasiada área ".

Valores de producción
Aunque gran parte del énfasis en los setos está en relación con sus beneficios tangenciales, con el diseño correcto también pueden tener valor productivo, generando ingresos para la finca. “Implícita en todo lo que estamos tratando de hacer en agroforestería está la idea de que tenemos un beneficio productivo de nuestras plantaciones. Si, por ejemplo, está pensando en agregar diversidad a su operación, puede colocar especies de árboles que tengan potencial comercial en su seto. Podrías usar nueces en las áreas más bajas, pasar a las nueces en un terreno ligeramente más seco y agregar castañas más arriba en la pendiente ".

Los productos de los setos pueden variar desde lo obvio, como frutas, nueces o leña, hasta lo más esotérico, como hierbas medicinales o flores y vegetación para la industria floral. Los operadores de agroturismo pueden aprovechar las aves que se sienten atraídas por los setos: para el observador de aves, los setos atraen una amplia variedad de pájaros cantores neotropicales; para el cazador, abundancia de aves de caza de las tierras altas, como el pavo o la codorniz.

Cuando los ingresos del seto son una de las funciones que está considerando, es posible que esté considerando algunas especies no nativas, lo que plantea una preocupación: las invasoras.
Dado que su seto bordeará los cultivos, evite las plantas que tienen tendencia a la maleza. "El encaje de la reina Ana es la reina de las plantas para atraer beneficiosos y es una planta medicinal tradicional, pero puede ser bastante invasiva", dice Jude.

El establecimiento es clave para el éxito
Todos los expertos coinciden en que poner en marcha un seto requiere un compromiso serio de tiempo y dinero. “Una vez que se ponen en marcha, si se plantaron las cosas correctas, no se fertilizarán ni regarán, por lo que no hay mucho costo para mantenerlas después de que se establezcan”, dice Terence.

"Pero quiere tener una idea bastante clara de cómo las plantas jóvenes van a sobrevivir ese primer año, porque el costo inicial es prácticamente el costo total del seto".

Los mayores problemas durante el establecimiento suelen ser las malas hierbas y el agua. Los expertos recomiendan una buena preparación del suelo, el uso de mantillo y algún tipo de sistema de riego durante al menos los primeros tres años.

Jude, que es un practicante de la permacultura, agrega una recomendación más: “Comience con algo pequeño, incluso si solo planta 60 pies, y siembre de manera intensiva. Tenga pequeños éxitos en lugar de sentirse abrumado por grandes fracasos ".

Este artículo apareció por primera vez en la edición de otoño / invierno de 2006 de Hobby Farm Home revista. Obtenga una copia en su librería local o tienda de tachuelas y alimentos o comprar uno en línea.

14/10/2015 1:57 p.m.


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