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Los mejores (y peores) compañeros de pasto para las cabras

Los mejores (y peores) compañeros de pasto para las cabras

FOTO: Jodi Helmer

Cuando nuestro Boer / Kiko Wether, Huck, comenzó a cojear, supimos que Waylon era el culpable. A Waylon, el burro que comparte pasto con nuestro pequeño rebaño, le gusta jugar a la persecución. Las cabras no son buenas compañeras de juegos y salen corriendo cuando Waylon echa las orejas hacia atrás, baja la cabeza y galopa hacia ellas. Huck tropezó y se torció la pierna delantera, lo que nos llevó a reconsiderar su situación de vida y comenzar a hacer preguntas sobre qué animales son los mejores y los peores compañeros de pasto para las cabras.

Mejores amigos para siempre

Vacas

Las cabras pueden beneficiarse de tener un mejor amigo bovino. El ganado vacuno y las cabras no comparten los mismos parásitos, y tener una vaca en el pasto puede ayudar a romper el ciclo de vida del parásito. Si bien a ambos animales les encanta comer verduras frescas, las cabras pastan mientras el ganado pasta, por lo que hay poca competencia por la comida. Sus diferentes apetitos también los convierten en un equipo ganador para limpiar los pastos de malezas invasoras y mantener el césped bajo.


Caballos

A pesar de su diferencia de tamaño, las cabras y los caballos son compañeros de pasto ideales. Los animales son susceptibles a diferentes parásitos, por lo que no hay que preocuparse por un mayor riesgo de enfermedad en este pastizal de especies múltiples. En esta pareja, los caballos tienen más que ganar: las cabras comen malezas y matorrales invasores, lo que mejora el pastoreo de los caballos.

Compañeros cautelosos

Pollos

Las cabras se llevan bien con un rebaño emplumado, pero no se les debe permitir el acceso al alimento para pollos. Un buffet de alimento para pollos podría causar diarrea o hinchazón, que, en casos severos, pueden ser fatales. Los pollos también pueden dormir o acostarse en el pesebre de heno, y las cabras rechazarán el heno si tiene signos de excrementos. Las cabras revoltosas también podrían atropellar a los pollos que se mueven lentamente, especialmente si hay poco espacio.

Oveja

Debido a su tamaño similar y temperamento tranquilo, las ovejas pueden parecer las compañeras ideales de las cabras. De hecho, los rumiantes comparten muchos de los mismos parásitos, incluido el gusano de estómago marrón y el gusano redondo (también conocido como gusano de barbero). Gracias a su comportamiento de pastoreo e inmunidades más bajas, la Universidad Estatal de Michigan advierte: "Esté preparado para los problemas de parásitos con ovejas y cabras que pastan en los pastos". Si desea mantener juntas estas dos especies, el pastoreo rotativo puede ayudar a reducir la carga de parásitos. Los rumiantes también tienen diferentes requisitos minerales. Las cabras necesitan un suplemento mineral que contenga cobre. Para las ovejas, sin embargo, demasiado cobre puede ser fatal, por lo que los lugares de alimentación separados son imprescindibles.

Los peores amigos de los pastos

Cerdos

Los cerdos hambrientos arrancan todo el exuberante ramoneo que adoran tus cabras, dejando poco forraje para tu rebaño. Todo ese enraizamiento crea grandes agujeros en los pastos y la lluvia los convierte en agujeros de barro. A los cerdos les encanta esto, pero ya sabes cómo se sienten las cabras al mojarse. Estas especies también tienen diferentes necesidades nutricionales y necesitarían espacios separados para comer. La mayor razón para mantener a los cerdos en su propio espacio es la seguridad: los cerdos pueden ser agresivos y representar una gran amenaza para los niños recién nacidos.

Los animales, como los humanos, son distintos. Debe considerar las necesidades de salud, vivienda y nutrición, así como sus comportamientos generales, al decidir si pedirle a sus cabras que compartan un pasto con otra especie.

Intentamos separar a Huck y Waylon, y pasaron sus días en la cerca compartida buscando formas de volver a estar juntos. Así que, a pesar del ocasional y mal tolerado juego de persecución, a los chicos parece gustarles vivir juntos y han vuelto a compartir pastos.

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