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FoodCorps combate la obesidad infantil

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Foto cortesía de FoodCorps

FoodCorps fomenta la educación en nutrición infantil mediante la creación de huertos escolares.

Los huertos comunitarios en el patio de la escuela son la pieza central de la misión de una organización floreciente de hacer crecer una nueva generación de participantes en el movimiento de alimentos sostenibles. Como parte de la red AmeriCorps, FoodCorps irrumpió en escena el año pasado con el apoyo de una federación de organizaciones asociadas, incluidas Slow Food USA y la Red Nacional de la Granja a la Escuela. Su misión: combatir la obesidad infantil mediante la educación nutricional práctica, llevar alimentos locales de alta calidad a las cafeterías de las escuelas públicas y crear y cuidar los huertos escolares.

"La obesidad infantil afecta a todos los estadounidenses", dice Cecily Upton, cofundadora y directora del programa de servicios de FoodCorps. "Conectamos la necesidad de oportunidades con la necesidad de más botas en el terreno".

FoodCorps conecta a las personas que tienen hambre para comenzar una carrera en la alimentación y la agricultura con escuelas y organizaciones que no tienen los recursos para crear sus propios huertos escolares y programas educativos relacionados. Basándose solo en la recepción de la organización, recibió más de 1.200 solicitudes para solo 50 puestos de miembros del servicio para su año inaugural de servicio, este deseo de marcar la diferencia alentando a los jóvenes a interesarse por su comida es más relevante que nunca. Y es una buena causa, considerando que los datos del Departamento de Agricultura de EE. UU. Muestran que solo el 2 por ciento de los niños estadounidenses comen suficientes frutas y verduras.

FoodCorps está actualmente activo en 10 estados: Arizona, Arkansas, Iowa, Massachusetts, Maine, Michigan, Mississippi, Nuevo México, Carolina del Norte y Oregón, con ubicaciones de servicio que incluyen el Centro John Hopkins para la Salud de los Indios Americanos, el Instituto de Investigación del Hospital Infantil de Arkansas y el CS Mott Group for Sustainable Food Systems en Michigan State University, entre otros. Además de su enfoque práctico, la organización también ha creado un programa de subvenciones para jardines, que otorga 1,000 subvenciones de $ 2,000 cada una para ayudar a las comunidades a poner en marcha huertos escolares por su cuenta.

Desde su lanzamiento oficial en agosto de 2011, los primeros 50 miembros del servicio de FoodCorps han logrado colocar cientos de libras de batatas locales en las bandejas de la cafetería de la escuela, revitalizar y construir 137 jardines escolares y comunitarios, e involucrar a 250 voluntarios, todo con solo un pequeño estipendio. de $ 15,000 por año y cantidades aparentemente infinitas de apoyo de sus comunidades. Los miembros del servicio también reciben beneficios, que incluyen seguro médico, capacitación y tutoría, y reembolsos parciales por cuidado de niños.

“Trabajan muy, muy duro”, dice Upton. "Están comprometidos con este trabajo y ven mucho valor en él".

En solo seis meses, el modelo de FoodCorps parece estar funcionando. Sus programas están prosperando. Upton dice que más de la mitad de sus miembros en servicio esperan permanecer en la organización por otro período (están limitados a un máximo de cuatro años).

No es sorprendente que haya grandes planes para el segundo año de FoodCorps. Para el próximo programa 2012-2013, la organización planea aumentar su número a 100 miembros del servicio en todo el país y, pendiente de financiación, agregar programas en dos estados adicionales: Connecticut y Montana. Las solicitudes para el próximo año de servicio se aceptarán hasta el mediodía del 25 de marzo. A medida que la organización continúa creciendo y esparciendo sus semillas de cambio, queda una pregunta: ¿Qué legado dejará?

“La cuestión del legado es importante. Eso es algo que nos estamos preguntando ahora mismo ", dice Upton. “Queremos ayudar a sentar las bases y la capacidad para que, eventualmente, la comunidad vea el valor de este tipo de trabajo y pueda asumirlo para involucrar a los estudiantes en este tipo de aprendizaje”.

Etiquetas FoodCorps, huertos escolares


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