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La higuera: un ficus con un propósito

La higuera: un ficus con un propósito



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FOTO: iStock / Thinkstock

¡¿A quién le importa un higo ?!

Lo hago, parece. Le di una higuera a una amiga en reconocimiento a la vida que está comenzando como nueva madre. Quizás sobre-sentimentalizo sobre estas cosas, pero el árbol dotado también iba a reemplazar a un pariente lejano del higo comestible que este amigo me había dado: un árbol de ficus que vi morir. Esperaba arreglar las cosas con este regalo.

En una fría y tempestuosa noche de noviembre, cargamos el árbol de ficus de mi amigo en mi minivan. Acepté tomar esta planta de interior que sufría una infestación de escamas. Debió pesar alrededor de 60 libras en una maceta grande, y para mí, una planta de interior grande como esta fue un gran compromiso. Encontrar el espacio en nuestra pequeña casa para proporcionar la luz adecuada y continuar cuidando hasta que recupere la salud sería una posibilidad remota. Encendí una vela y me senté y medité cerca del árbol cada mañana. Lo examiné cuidadosamente en busca de escamas, monitoreé su agua y le proporcioné mariquitas, con la esperanza de que se comieran los insectos escamosos restantes. Durante la primera semana, uno de mis gatos se había acurrucado en la maceta en la base del árbol. Con optimismo, pensé que el árbol podría estar recibiendo las buenas vibraciones de un gatito dormido.

Por desgracia, al mes siguiente, todas las hojas se habían caído del árbol y el tronco estaba marchito y blando. Los árboles de Ficus son muy sensibles a los cambios de luz y dejarán caer y volverán a crecer hojas nuevas, cambiando su sensibilidad a la luz al adaptar hojas nuevas a las nuevas condiciones. Así que esperé, esperé y miré, y finalmente mi amigo arbolista lo declaró muerto. Realmente muerto. No podía creer lo triste que me sentía por esta pérdida. Como dije, me pongo sentimental con las plantas y sus historias.

Cuando acepté el árbol de ficus, no tenía idea de cuáles eran sus necesidades. Para mí, un árbol de ficus era la planta de interior mundana, ubicua y corriente, la que el personal de oficina compra para llenar los rincones de las salas de espera. Bostezo. ¿Me había convertido en una de esas personas poco imaginativas que ven las plantas simplemente como decoración, en lugar de los sistemas de alimentación y soporte vital sobre los que escribo? ¡Ay! Así que me sorprendió a mí mismo por haberme apegado a esta planta en sus últimos días, deseando que simplemente estuviera entrando en un estado de hibernación durante el invierno y que la veríamos volver a la vida cuando los días se calentaran nuevamente.

El ficus, como la mayoría de las plantas de interior, no se encuentra en casa en nuestras oficinas. El tropical Ficus benjamina es una de las 850 especies diferentes de ficus y se origina en las zonas húmedas y subtropicales de Asia y Australia, un entorno muy diferente al de nuestros entornos interiores secos y con clima controlado. Si bien son populares en interiores porque eliminan toxinas, como el formaldehído, del aire, también son un alérgeno importante, especialmente para las personas con alergia al látex. Mientras rompía las ramas sin vida en pedazos lo suficientemente pequeños para el cubo de la basura del jardín, olí un polvo extraño, irritante y polvoriento y pensé que tal vez era algo bueno que los ficus pronto se convertirían en abono.

Meses después, a principios de la primavera, me encontré con mi amiga que me regaló el árbol y me contó la noticia de que estaba esperando un bebé. Ese mismo día, tuve la suerte de asistir a un programa Master Gardener sobre higueras comestibles (Ficus carica spp.), y pensé que de alguna manera esto estaba destinado a ser. Los Maestros Jardineros regalaron esquejes de sus higueras resistentes de Chicago, que estaban prosperando al aire libre en nuestra zona 6b. Ficus schmicus, pensé. ¡Aquí hay un miembro de la familia de ficus con el que realmente vale la pena jugar! Los higos frescos son increíbles. A fines del verano pasado, recogí y probé higos frescos por primera vez. Crecieron en un árbol joven en un bosque de alimentos del jardín comunitario y ¡estaban deliciosos!

El higo resistente de Chicago suena demasiado bueno para ser verdad. También conocido como el higo morado de Bensonhurst, este árbol tropical puede soportar temperaturas bajo cero, especialmente con un mantillo adecuado, y tiene el potencial de producir frutos dos veces al año. Como todos los higos, se autopoliniza a través de un proceso interesante con una avispa de higo, por lo que solo necesitas un árbol para obtener frutos. En la presentación a la que asistí, Doris Settles, maestra jardinera y autora amante de los higos, compartió sus consejos y felices éxitos con un año de cosecha inusual. Sus cuatro higueras resistentes de Chicago tienen solo 3 años, sin embargo, recolectó siete galones de fruta el año pasado. Fue un verano inusualmente caluroso y sus árboles maduraron temprano. Los mantuvo bien regados en un suelo bien drenado, proporcionando alrededor de un galón de agua a través de una manguera de remojo cada día que no lloviera.

Doris sabe que la cosecha de este año será mucho menor y ha podado los árboles de manera agresiva, como aconsejan muchos expertos, lo que debería estimular un abundante rebrote. (Precaución: la poda de las higueras libera la savia del látex cáustico, que puede ser muy irritante para la piel. Use guantes y mangas largas cuando corte las ramas).

Si bien todavía no tengo un lugar para plantar mi propio corte de higo, lo he puesto en maceta y espero ver un crecimiento pronto. Esta vez, estoy prestando más atención a lo que este tipo de especies de ficus requerirá para una vida saludable. Debido a que necesitará un área de aproximadamente 35 pies de diámetro y altura, preferiblemente cerca de una pared de exposición al sur para el calor adicional, estoy esperando para plantarlo en el suelo hasta que tenga la situación correcta. Por lo que he visto en los jardines comunitarios y por la presentación de Doris sobre sus exitosos higos, a este higo le irá mejor que al triste pequeño árbol de ficus una vez que lo ponga en el suelo. Espero que lo mismo sea cierto para mi amiga y su higuera. Que proporcione abundantes frutos para su nueva familia.


Ver el vídeo: La Higuera. Marcos 11:12-14, 20-26. HACEDORES (Agosto 2022).