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Insecticidas de maíz y soja encontrados en abejas muertas

Insecticidas de maíz y soja encontrados en abejas muertas



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Cortesía de David Cappaert / Michigan State University / Bugwood.org
Las muertes de abejas en Indiana se relacionaron con insecticidas neonicotinoides utilizados en el maíz y la soja.

Las poblaciones de abejas melíferas han disminuido gravemente durante años, y los científicos de la Universidad de Purdue pueden haber identificado uno de los factores que causan la muerte de abejas en los campos agrícolas.

Los análisis de abejas encontradas muertas dentro y alrededor de las colmenas de varios colmenares en Indiana durante un período de dos años mostraron la presencia de insecticidas neonicotinoides, que se usan comúnmente para recubrir semillas de maíz y soja antes de plantar. La investigación mostró que esos insecticidas estaban presentes en altas concentraciones en el talco de desecho que se agota de la maquinaria agrícola durante la siembra.

Los insecticidas clotianidina y tiametoxam también se encontraron consistentemente en niveles bajos en el suelo, hasta dos años después de que se plantara la semilla tratada, en flores de diente de león cercanas y en el polen de maíz recolectado por las abejas, según los hallazgos publicados en la revista. Más uno en Enero.

“Sabemos que estos insecticidas son altamente tóxicos para las abejas; los encontramos en cada muestra de abejas muertas y moribundas ”, dice Christian Krupke, profesor asociado de entomología de Purdue y coautor de los hallazgos.

Estados Unidos está perdiendo alrededor de un tercio de sus colmenas de abejas melíferas cada año, según Greg Hunt, profesor de genética conductual de Purdue, especialista en abejas melíferas y coautor de los hallazgos. Hunt dice que ningún factor tiene la culpa, aunque los científicos creen que otros, como los ácaros y los pesticidas, están trabajando contra las abejas, que son importantes para polinizar los cultivos alimentarios y las plantas silvestres.

"Es como la muerte por mil cortes para estas abejas", dice Hunt.

Krupke y Hunt recibieron informes de que las muertes de abejas en 2010 y 2011 ocurrieron en el momento de la siembra en colmenas cerca de campos agrícolas. Los exámenes toxicológicos realizados por Brian Eitzer, coautor del estudio de la Estación Experimental Agrícola de Connecticut, para una variedad de pesticidas mostraron que los neonicotinoides utilizados para tratar semillas de maíz y soja estaban presentes en cada muestra de abejas afectadas. Krupke dice que otras abejas en esas colmenas exhibieron temblores, movimientos descoordinados y convulsiones, todos signos de envenenamiento por insecticida.

Las semillas de la mayoría de los cultivos anuales están cubiertas con insecticidas neonicotinoides para protegerlas después de la siembra. Se trata toda la semilla de maíz y aproximadamente la mitad de toda la semilla de soja. Los recubrimientos son pegajosos y, para que las semillas fluyan libremente en los sistemas de vacío utilizados en las macetas, se mezclan con talco. El exceso de talco utilizado en el proceso se libera durante la siembra y los procedimientos de limpieza de rutina de la maceta.

“Dadas las tasas de siembra de maíz y el uso de talco, estamos inyectando grandes cantidades de talco contaminado al medio ambiente. El polvo es bastante ligero y parece bastante móvil ”, dice Krupke.

El polen de maíz que las abejas llevaban a las colmenas más tarde en el año dio positivo en neonicotinoides en niveles aproximadamente por debajo de 100 partes por mil millones, continúa.

"Eso es suficiente para matar abejas si se consumen cantidades suficientes, pero no es extremadamente tóxico", dice.

Por otro lado, el talco agotado mostró niveles extremadamente altos de insecticidas, hasta alrededor de 700.000 veces la dosis de contacto letal para una abeja.

“Todo lo que estaba en la semilla se estaba agotando en el medio ambiente”, dice Krupke. “Este material está tan concentrado que incluso pequeñas cantidades que caen sobre las plantas con flores alrededor de un campo pueden matar a las recolectoras o ser transportadas a la colmena en polen contaminado. Esta podría ser la razón por la que encontramos estos insecticidas en el polen que las abejas habían recogido y llevado a sus colmenas ".

Krupke sugirió que se podrían hacer esfuerzos para limitar o eliminar las emisiones de talco durante la siembra.

"Ese es el primer objetivo para la acción correctiva", dice. “Se destaca por ser una fuente enorme de contaminación ambiental potencial, no solo para las abejas melíferas, sino para cualquier insecto que viva en estos campos o cerca de ellos. El hecho de que estos compuestos puedan persistir durante meses o años significa que las plantas que crecen en estos suelos pueden absorber estos compuestos en el tejido de las hojas o en el polen ".

Aunque la producción de maíz y soja no requiere insectos polinizadores, ese no es el caso de la mayoría de las plantas que proporcionan alimento. Krupke dice que proteger a las abejas beneficia a la agricultura porque la mayoría de los cultivos de frutas, nueces y hortalizas dependen de las abejas para la polinización. El USDA estima el valor de las abejas melíferas para la agricultura comercial entre $ 15 mil millones y $ 20 mil millones anuales.

Hunt dice que planea continuar estudiando los efectos subletales de los neonicotinoides. Él dice que para las abejas que no mueren a causa del insecticida, podría haber otros efectos, como la pérdida de la capacidad de búsqueda o una menor resistencia a enfermedades o ácaros.

"Creo que debemos detenernos y tratar de comprender los riesgos asociados con estos insecticidas", dice Hunt.

La Campaña de Protección de Polinizadores de América del Norte y la Iniciativa de Investigación Agrícola y Alimentaria del USDA financiaron la investigación.

Etiquetas abejas, insecticidas, polinizar, polinización


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