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Puntuación de la condición corporal en ovejas

Puntuación de la condición corporal en ovejas

FOTO: Sandy / Chuck Harris / Flickr

No es suficiente mirar a tu rebaño un día y decir: "¡Hombre, mis ovejas son delgadas!" El manejo responsable significa evaluar la condición de sus animales de manera regular, antes de que lleguen a la etapa "delgada", para mantenerlos en una salud productiva. Aquí es donde entra en juego el sistema de puntuación de la condición corporal, que evalúa la cobertura de grasa en ocho áreas del cuerpo de un animal.

“El propósito de la calificación de la condición corporal es asegurarse de que la oveja [o cualquier animal de ganado] esté en una calificación de condición para rendir al máximo”, dice Don Ely, Ph.D., profesor y coordinador de ovejas en la Universidad de Kentucky. "Conozca los puntajes de condición corporal y sepa cuál debe ser ese puntaje de condición en un período de manejo específico durante cada año que la oveja esté produciendo".

La cría, la gestación temprana, la gestación tardía y la lactancia son los períodos de manejo a los que se refiere Ely. Agregue crecimiento y mantenimiento, y prácticamente ha resumido la vida de un animal de ganado.

“Hace años, no hacíamos puntajes de condición corporal”, dice Ely. “No teníamos un sistema. La gestión anual de nuestras ovejas ha mejorado gracias al sistema BCS ”.

BCS no es solo para animales en etapa de producción. En términos de tiempo y dinero, es tan importante para los animales en crecimiento, como para los que simplemente están en modo de mantenimiento, porque los animales estarán más sanos y serán más económicos de manejar cuando sus puntajes estén en un nivel moderado y apropiado.

Evaluación de sus animales

Si bien cada especie tiene su propio rango numérico y estándares de BCS, los ocho puntos del cuerpo que se evalúan en cada especie son los mismos: pecho / esternón, hombro, costillas, lomo / vértebra lumbar (las apófisis espinosas y transversales), ganchos , sofocar, cola, cabeza y alfileres. Los animales se evalúan mientras están de pie y caminando y desde la parte delantera, lateral y trasera.

“Algunas especies pueden puntuarse visualmente, como el ganado vacuno o lechero; habrá que palpar otras especies alrededor de la columna ”, dice Nancy Glazier, especialista en pequeñas granjas de la Extensión Cooperativa de Cornell. También será necesario palpar las costillas y la cabeza de la cola para evaluar la cobertura de grasa. La palpación es particularmente importante para evaluar la BCS precisa para animales con pelo grueso o cubierta de lana y cuando no es visualmente evidente si el animal tiene músculo o grasa.

Puede leer sobre BCS todo lo que quiera, pero cada agricultor realmente necesita obtener algo de experiencia en persona para poder realizar con precisión una evaluación de BCS.

“No hay nada mejor que poner las manos sobre las ovejas y manipularlas bajo la dirección de un supervisor”, señala Ely. “Si tienes oveja de lana, necesitas saber cómo llegar por debajo de la lana para manejar la oveja. ... Una vez que hagas 1000, probablemente puedas observar a las ovejas y determinar en qué condición se encuentran ", dice, pero hasta entonces, todo es práctico.

Las oficinas de extensión locales y estatales, las organizaciones agrícolas y los grupos de raza ofrecen sesiones de capacitación sobre BCS. Súbete a estos durante conferencias, días de campo y eventos universitarios para una primera experiencia positiva en la evaluación BCS. Allí conocerá a otros productores que también pueden ayudarlo con sus propios animales.

Puntuación de gestión

BCS le informa sobre la condición de cada animal en su granja como individuo, así como también presenta una imagen de su manejo general de la granja. Si el BCS de un animal es más alto o más bajo de lo normal, debe prestar atención específicamente a las necesidades de ese animal.

“Algunos animales individuales pueden no funcionar tan bien con el mismo alimento y pueden necesitar un poco más de TLC en la forma de alimento — heno de mejor calidad o más grano, por ejemplo”, dice Glazier.

Si toda una manada o manada muestra anomalías, mire la imagen más grande. La calidad del alimento y el forraje, los problemas de parásitos, el estrés y las enfermedades son problemas que se pueden notar antes de que surja una crisis cuando se presta atención al BCS.

Así como conocer BCS es importante, también lo es conocer a sus animales independientemente del promedio de su especie.

“Las razas de especies de ganado varían, por lo que esto debe tenerse en cuenta al puntuar”, dice Glazier. "Un animal de estructura más pequeña puede tener una mejor condición, pero parece más pequeño".

Tenga en cuenta que BCS no es una medida de peso sino de grasa y músculo.

Puntuación de la condición corporal a través de las etapas

Los números ideales de BCS variarán según la especie, pero lo que busca es esencialmente el mismo en cada etapa de gestión.

Cría

Quiere que sus animales estén sanos pero sin grasa extra en este momento.

“A veces, sentimos lástima por las ovejas y pensamos que no están en buenas condiciones, así que las alimentamos hasta que se vuelven obesas y dejan de producir para nosotros”, dice Ely.

Con ovejas y cabras, su objetivo podría ser un lavado nutricional: alimentar más a la oveja o la cierva y aumentar su BCS justo antes de la cría para que ovule más y le dé una mejor oportunidad de tener varios corderos o crías. Esto funciona mejor si comienza con una mujer que tiene un BCS más bajo.

Gestación temprana y mantenimiento

No debería ver muchos cambios en la condición corporal de sus animales en la primera parte de la gestación. El BCS debe ser el mismo que está durante la fase de mantenimiento de su vida. Según el "Puntaje de la condición corporal en animales de granja" de la Extensión Cooperativa de la Universidad de Purdue, de Michael Neary y Ann Yager, los rumiantes en esta etapa que tienen un BCS alto podrían ser alimentados con forrajes de menor calidad. No quiere que los animales aumenten demasiado de peso en este momento. Por otro lado, a los animales con un BCS bajo se les debe ofrecer más alimentos y de mejor calidad para prepararlos para la siguiente etapa.

Gestación tardía

Con el aumento de las necesidades de energía para ellos y sus fetos en desarrollo, probablemente tendrá que aumentar las raciones de sus animales para mantener una buena condición corporal. La Extensión de la Universidad de Purdue afirma que, al comenzar el parto, los animales con BCS moderada generalmente tienen menos problemas de parto, menos pérdidas neonatales, calostro de mayor calidad, mayor producción de leche, menor tiempo para reproducirse después del parto y mayores tasas de concepción.

Lactancia

La mayoría de los animales no pueden consumir suficientes calorías para satisfacer las demandas de energía de la lactancia, por lo que su BCS disminuirá, incluso cuando aumente sus raciones. A medida que disminuye la lactancia y sus animales vuelven a entrar en las fases de mantenimiento o reproducción, asegúrese de reducir sus raciones a medida que alcancen las puntuaciones adecuadas.

Conozca a sus animales en cada etapa de sus vidas, conozca el acondicionamiento apropiado para su especie y aprenda a confiar en la calificación de la condición corporal como un indicador de su manejo de ganado. Tener un sistema confiable como este puede eliminar gran parte de las conjeturas sobre la crianza saludable de animales.

Esta receta apareció originalmente en la edición de julio / agosto de 2015 deGranjas de pasatiempos.


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